Steve Kaufman

(1960 - 2010)

Dátum narodenia: 1960

Popredný americký umelec Steve Kaufman sa narodil v roku 1960 a nečakane zomrel 11.02.2010 v Los Angeles . Patril k špičkám súčasného svetového postpop-artu, ktorého diela sú nielen v prestížnych súkromných zbierkach, ale aj v zbierkach mnohých významných umeleckých inštitúcií. Už keď mal Steve Kaufman 15 rokov , bol v známej grafitty skupine, ktorá vystavovala vo Whitney Muzeum v New Yorku. V roku 1978 sa stretáva s Andym Warholom a stáva sa jeho aktívnym asistentom až do Warholovej smrti. Bol to práve Kaufman, ktorý predal niekoľko Andyho diel Calvinovi Kleinovi a Steve Rubellovi. Spolu s Keithom Haringom patril medzi aktívnych členov spolku boja proti AIDS. Po smrti Andyho Warhola si zriaďuje vlastné štúdio a otvára výtvarnú tému o ľuďoch, žijúcich na okraji spoločnosti. V roku 1989 vytvára 3 portréty anonymných bezdomovcov, ktorých vizuály boli umiestnené v 46 mestách na rôznych autobusových linkách. Výťažok z predaja a propagácie - 4,72 miliónov dolárov - venuje charite zaoberajúcej sa podporou pre bezdomovcov. V roku 1990 realizuje predaj nedokončených Warholových portrétov na žiadosť jeho klientov. O rok neskôr dostáva cenu – Undergroundový umelec roka v USA – najmä za svoje aktivity v oblasti AIDS, pomoci bezdomovcov a boja za rasovú harmóniu. V roku 1994 presťahoval svoje štúdio do Los Angeles, kde začína pracovať na dlhodobej výtvarnej téme : Comic Book Pop Art. Zároveň sa intenzívnejšie venuje portrétovaniu slávnych a známych osobností v kontexte odkazu svojho „učiteľa“ Andyho Warhola. Známe sú aj jeho výtvarné experimenty, na ktoré pozýval deti z väzenia, predtým pôsobiace v rôznych mestských gangoch. Po roku 1995 spolupracuje s vplyvnou galériou Martin Lawrence v Los Angeles, vytvára charitatívne programy so starostom mesta, prijíma za svojich externých pomocníkov 200 detí z väzenia a vytvára portréty Marilyn Monroe, Johna Travoltu, Franka Sinatru, Beethowena a mnoho ďalších, ktoré v tej dobe veľmi rýchlo expandovali v rámci galerijného predaja. V roku 2004 už spolupracuje so 754 deťmi, bezdomovcami a väzňami, ktorí participujú na jeho téme „Portrét a Collage“, v ktorej sa Kaufman pokúša vnášať do portrétu danej osoby nové prvky s cieľom nie dehonestovať, ale podporiť význam portrétu, čím vlastne vytvára platformu pre novú podobu konceptuálneho prístupu v kombinovanej maľbe na plátne. V máji tohto roku sa uskutočnila jeho výstava v Coca-Cola Museum of Contemporary Art, kde v prvý deň múzeum navštívilo 17,600 ľudí. Riaditeľstvo múzea verejne prehlásilo, že v priebehu 3 mesiacoch múzeum navštívilo viac ako 500.000 návštevníkov. Jeho diela sa v súčasnosti stávajú veľkým hitom a Kaufmanove obrazy sú zastúpené v súkromných zbierkach napríklad Billa Clintona, Baracka Obamu, Bona z U2, Eltona Johna, rodine Franka Sinatru, Toma Johnsa, Bruca Springsteena, Tonyho Safraziho, vo Vatikánskom múzeu portrét Jána Pavla II., vo všetkých najvýznamnejších amerických múzeách a galériách. Mnohí ho vedľa Damiena Hirsta pokladajú za Andyho Warhola súčasnej doby.